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3 Culturas asiáticas y su riquísima cocina

Malasia Viajes | Malacca

Miles de ciudades, centenares de excursiones y decenas de posibilidades para conocer Malasia, y sin embargo, una elección clara: Malaca. La fusión de las distintas culturas que forman parte de la vida del país se deja ver perfectamente en este pequeño pueblo al sur de Kuala Lumpur.

Malaca

Según la leyenda, el principe Parmareswara, el último rey de Singapur, tuvo que huir a finales del siglo XIV en búsqueda a un nuevo lugar donde esta...Leer más

Excursión de día completo 

La excursión tuvo lugar en nuestro tercer día de viaje. A las nueve de la mañana nuestro guía español nos recogió en el hotel para acompañarnos a lo que él llamó uno de los “tres straits” del país. La explicación a esto sería que Malaca junto a Georgetown y Singapur es uno de los lugares donde se asentaron los descendientes de los chinos, y  se mezclaron con los locales malayos. Esto dio lugar al establecimiento del comercio ultramarino como nueva potencia desde finales del siglo XV. El camino hasta Malaca no se hizo largo, en aproximadamente dos horas llegamos a nuestro destino. Las carreteras por las que viajamos, poco tienen que envidiar a las autopistas españolas, eso sí, lo más curioso es que se conduce por el lado contrario. Lo que más me sorprendió de Malaca fue su gran riqueza cultural, si cierro los ojos todavía puedo recordarlo como si estuviera allí; paisajes coloridos, gente cercana y sonriente, y calles en las que se pueden descubrir cosas maravillosas casi sin pretenderlo. Una prueba de ello sería la calle Temple St. En tan solo 150 metros tuvimos la suerte de poder disfrutar de la belleza del templo Sri Poyatha Vinayagar Moorthi, de origen hindú; de la mezquita Kampung Keling, perteneciente al siglo XVIII; y del templo budista más antiguo del país que lleva el nombre de Cheng Hoon Teng. Pero ahí no quedó la cosa, ya que la visita continuó con la Iglesia de San Pedro, que es la iglesia más antigua de toda Malasia; y con el mayor cementerio chino ubicado fuera de China y que data del siglo XVIII.

Además de todo lo relacionado con el ámbito religioso, el guía también quiso mostrarnos in situ la influencia que ha depositado en el entorno cada gobierno colonial. Ejemplo de ello podrían ser: los monumentos británicos, holandeses y portugueses que se entremezclan entre sí. Tal es la riqueza de esta variedad que por momentos te cuestionas en qué siglo te encuentras, o bajo qué régimen político estás. Pero sin ninguna duda, si tuviera que resaltar algo que me impactó sería el mercado chino, sus colores, sus olores a especias… no sabría bien como describirlo, porque estoy seguro de que me quedaría corto con cualquier cosa que dijera. Aquello es otro mundo en el que se puede encontrar casi todo lo que te propongas. Lo que sí que destacaría sería la amabilidad de los comerciantes, ¡Así da gusto comprar!

Tras la visita matutina, fuimos a comer a un restaurante que habían reservado para el grupo y que tenía como objetivo principal que degustásemos la comida Nonya-Babba, la cual consiste en preparar los alimentos mezclando sabores chinos, malayos y otros condimentos como el comino, el cilantro y la leche de coco. Cada bocado era una explosión de sabores. Después de comer, continuamos la visita dando un paseo por Jonker Street, donde compramos algunos souvenirs en el mercado… Es imposible no caer en la tentación de gastar unos Ringgit (moneda local) en llevarte algún recuerdo de la zona, y más con lo económicos que son y la gran variedad de artículos que hay para elegir.

¿Qué comer en Malaca?

La gastronomía de Malaca es una mezcla deliciosa de sabores e influencias culturales, que refleja su rica historia multicultural. Como importante centro de comercio y punto de encuentro de diversas culturas a lo largo de los siglos, la comida de Malaca se ha enriquecido con ingredientes y técnicas culinarias de China, India, Indonesia, Portugal, Holanda y Malasia. Aquí tienes algunos platos y especialidades culinarias que debes probar al visitar Malaca:

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  • Nyonya cuisine (Cocina Nyonya): También conocida como la cocina Peranakan, es una fusión única de sabores malayos y chinos. Los platos Nyonya son coloridos y sabrosos, con ingredientes como limoncillo, galangal, pasta de camarones y tamarindo. Algunos de los platos más populares son el "Ayam Pongteh" (pollo cocido en una salsa de frijoles fermentados y patatas), "Asam Pedas" (pescado en curry picante y agrio), y los famosos "Laksa Nyonya" y "Cendol".
  • Chicken Rice Balls (Bolas de arroz de pollo): Esta es una delicia única de Malaca. En lugar del arroz servido comúnmente, el arroz se moldea en pequeñas bolas y se sirve con pollo tierno y sabroso, acompañado de salsas de soja y jengibre. Es un plato que no puedes perderte durante tu visita.
  • Satay Celup: Esta es una variante local del popular satay malayo. En lugar de asar las brochetas de carne a la parrilla, las sumergen en una olla de caldo de cacahuate caliente y sabroso. Los comensales pueden elegir entre una amplia variedad de ingredientes, como pollo, carne, mariscos, verduras y tofu, para sumergir en la deliciosa salsa.
  • Portuguese Baked Fish (Pescado horneado a la portuguesa): Reflejando la influencia portuguesa, este plato consiste en un pescado horneado con una mezcla de especias, limón y hierbas. Es una delicia para los amantes de los mariscos.
  • Chendol: Este postre refrescante es un favorito en Malaca, especialmente en el cálido clima tropical. Consiste en helado de coco, jalea de arroz, fideos de pandán y azúcar de palma, todo ello bañado con leche de coco y azúcar de palma. Es una delicia dulce y refrescante que te dejará con ganas de más.
  • Noodles (Fideos): Los fideos son una parte importante de la gastronomía de Malaca. Desde los famosos "Hainanese Chicken Rice" hasta los "Curry Laksa", la variedad de fideos disponibles en la ciudad es impresionante y cubrirá los gustos de todos.
  • Kuih-Muih: Estos son una variedad de pasteles y bocadillos tradicionales que se encuentran en los mercados y puestos de comida callejera. Son coloridos y sabrosos, y algunos de los populares son "Kuih Lapis", "Kuih Ketayap" y "Kuih Dadar".

Ahora en España es cuando me doy cuenta de lo que se puede aprender en un único día, siempre y cuando tengas un buen guía y la disposición adecuada para sacar el máximo provecho de tu visita. Malaca te da la oportunidad de convertirte en un “experto” en la cultura peranakan e ir un poco más allá en la forma de vida de aquellos comerciantes que asentados en la zona hace 400 años se casaron con mujeres locales (baba en masculino, nyonya en femenino), y fueron capaces de desarrollar su propia cultura y con ella su propia cocina, ¡¡TOTALMENTE IRRESISTIBLE!!

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